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Martes, 22 de Agosto de 2017

El drone gigante de Facebook

El drone tiene 42,67 metros de diámetro
El drone tiene 42,67 metros de diámetro

Se llama “Aquila” y tiene la forma de un boomerang gigante en forma de 'v'. En total tiene 42,67 metros de diámetro –aproximadamente la misma envergadura que un Boeing 737– y está cubierto de celdas solares para su energía.

Está hecho de fibra de carbono ligero que es de dos a tres veces más fuerte que el acero cuando se cura. Pesará alrededor de 339 kilos cuando esté completamente equipado con motores, baterías y equipo de comunicaciones.

Ahora, ¿para qué quiere Facebook una aeronave de éstas características? Nada más y nada menos que llevar a internet a gente que se encuentra aislada y sin chances de llegar a la red.

El drone, construido por el Laboratorio de Conectividad de Facebook, está diseñado para permanecer en la estratosfera durante meses a la vez, transmitiendo internet de banda ancha hasta las áreas rurales y difíciles de alcanzar.

En Facebook vienen trabajando en el Aquila desde hace un año, construyéndolo a partir de la tecnología que adquirió cuando en el 2014 compró la empresa de drones del Reino Unido, Ascenta. La aeronave no tripulada que funciona con energía solar está diseñada para volar muy por encima del espacio aéreo comercial y el clima, y permanecer en el aire durante tres meses cada vez. Este podría darle acceso a Internet a personas ubicadas en tierra, en un radio de 80,47 kilómetros.

Si bien todavía el “Aquila” no levantó vuelo y dudosamente lo haga en lo pronto, el equipo estuvo haciendo pruebas de vuelo con modelos a escala. En los próximos seis meses podría haber un eventual primer vuelo. El drone será lanzado atándolo a un globo de helio, navegando en círculos a 27.432 metros, absorbiendo la energía solar. Por la noche, ahorrará energía navegando a la hasta a 18.288 metros de altura.

Para obtener el internet, un sistema láser conectará el suelo y el drone. Un equipo de Facebook ha estado trabajando en la tecnología láser en California, y dice que ha alcanzado velocidades de decenas de gigabytes por segundo... eso es lo suficientemente rápido como para permitir que cientos de miles de personas tengan acceso a Internet de banda ancha de forma simultánea.
¿Funcionará? Habrá que esperar para averiguarlo.
 
Rodrigo San Miguel
@RodrigoSanMigue
Dbiz.today
     

Tags: Facebook Mark Zuckerberg Drone tecnobiz
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