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Viernes, 24 de Noviembre de 2017

La guerra de la hamburguesa

Una gran rivalidad
Una gran rivalidad

Adidas y Nike. Coca-Cola y Pepsi. Ford y Chevrolet. La historia del marketing está plagada de rivalidades que a veces se van más allá de la competencia en ventas. Con todo el poder del marketing y utilizando los medios de comunicación quizás como pocos, la rivalidad McDonald´s-Burger King se volvió tan radical que incluyó hace días nomás una “oferta de paz” hecha por el “Rey de las Hamburguesas”. La propuesta incluía la comercialización del McWhopper, combinando las cualidades de ambas marcas, en conmemoración del Día Internacional de la Paz.

Pero, ¿cómo nació esta “guerra”? McDonald´s nació en 1940 con Dick y Mac McDonald. Evolucionó hacia el concepto de fast-food en 1948 pero el verdadero salto fue dado en 1955 con la primera franquicia, otorgada al ejecutivo Ray Kroc. Kroc fabricaba las llamadas “máquinas de batidos” para restaurantes. Usualmente sus clientes pedían de una máquina. McDonald´s le pidió ocho juntas. Curioso decidió ir al local a ver a tan demandante cliente. Quedó tan fascinado por el concepto del servicio veloz y la limpieza del local que decidió ser parte de la empresa. De allí en adelante, la marca de Ronald trató de incursionar en conceptos novedosos, como el Auto-Mac introducido en 1975. Además se tomaron muy en serio el concepto de globalización, llegando a Latinoamérica antes que nadie, con su apertura en Costa Rica en 1970. Como dato de color, podemos decir que Argentina tiene en el Shopping Abasto el único McDonald´s Kosher del mundo, exceptuando Israel claro.

Burger King Corporation, creada por dos jóvenes emprendedores llamados James McLamore y David Egerton. McLamore había visitado el stand de hamburguesas de McDonald's en San Bernardino, California; y detectó el potencial innovador del sistema de su línea de montaje y de producción. Allí se decidió iniciar una operación similar de la suya propia. Así nace el primer Insta-Burger King's en 1954 en Miami.
A pesar de que la empresa había extendido rápidamente por todo el estado llegando a  más de 40 lugares en 1955, Insta-Burger King tuvo dificultades financieras y McLamore-Edgarton decidieron comprar los derechos nacionales de la cadena y rebautizarla como Burger King.  La empresa llegó a ser conocido como Burger King Corporation y comenzó a vender licencias de franquicia  en los EE.UU

Desde un primer momento aceptaron el papel de “retadores” y buscaron ir ganándole terreno a McDonald´s desde la diferenciación. Hecho que hicieron patente en una estrategia muy agresiva de marketing, que no dudó nunca en hacer referencias directas a su rival. El branding de McDonald´s siempre buscó hacer foco en la vida familiar, en los niños; mientras que el de Burger King se basa en la juventud y en un estilo de vida moderno.

En 1957 Burger ya había creado el Whopper y pronto hizo de él su nave insignia. Recién en 1968 McDonald’s creó la Big Mac como respuesta. Pronto, Burger respondió desde el precio, aduciendo que ante los 15 centavos del Big Mac, el Whopper salía más caro (37 centavos) pero daba más carne.

La primera piedra publicitaria vino de la mano de Burger King. En los ochentas desplegaron toda una campaña afirmando que los comensales preferían la Whopper a cualquier cosa salida de McDonald’s y Wendy’s, con publicidades cómo ESTA. Luego la cosa se terminó poniendo más seria aún, atacando directamente con nombre, foto y payaso incluido, como podés ver ACA.

Todo pareció quedar atrás, con la oferta de paz que hizo Burger King con el McWhopper, pero McDonald´s, paciente y paciente por años, jugó su carta y se negó. Ahora solo queda esperar. Porque nadie duda que Burger recogerá el guante, ¿o no?
Rodrigo San Miguel
@RodrigoSanMigue
Dbiz.today
     

Tags: McDonald´s Burger King EEUU Guerra Hamburguesas Whopper Big Mac