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Martes, 22 de Agosto de 2017

Obtienen hidrógeno de hojas de maíz

El biocombustible del futuro

Resulta trascendente porque el método usual para obtener hidrógeno emplea la electrólisis.
Resulta trascendente porque el método usual para obtener hidrógeno emplea la electrólisis.

Científicos estadounidenses lograron producir hidrógeno a partir de biomasa compuesta por desechos de maíz (hojas) en un procedimiento experimental que puede reducir significativamente el tiempo y los costos de producción del combustible, el cual es muy prometedor para los coches ecológicos, ya que el único residuo que produce es agua.

Según la agencia francesa AFP, al encontrar un método para obtener cantidades industriales de hidrógeno, los científicos del Instituto Tecnológico de Virginia (Virginia Tech) pueden contribuir a acelerar la llegada a gran escala de vehículos más económicos y que no emitan gases de efecto invernadero.
 
“El hidrógeno es uno de los biocombustibles más importantes del futuro”, aseveró Percival Zhang, autor principal del estudio publicado en la revista especializada Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), profesor asociado de ingeniería de sistemas biológicos.
 
A diferencia de otros métodos de producción de hidrógeno, los investigadores del Virginia Tech crearon un proceso biológico que utiliza enzimas que permiten producir hidrógeno rápidamente y con altos rendimientos a partir de glucosa y xilosa, azúcares abundantes en los residuos del maíz, como los olotes y las hojas de esa planta.
 
Ese hallazgo, desde el punto de vista de los investigadores, resulta trascendente porque el método usual para obtener hidrógeno emplea la electrólisis —administración de una corriente eléctrica en un compuesto, en este caso el agua—, y si esa energía se obtiene a partir de la quema de petróleo o carbón, “no tiene sentido utilizar recursos naturales no renovables para producir hidrógeno”, señaló el científico.
 
“Hemos demostrado el paso más importante hacia una economía basada en el hidrógeno, es decir, produciendo uno limpio y económico que proviene de la biomasa local”, destacó Zhang.
Uno de los mayores obstáculos para la producción a gran escala de hidrógeno es su elevado costo, porque en el método más eficaz se produce a partir de gas natural, informó AFP.
 
@PeterPrensa
     

Tags: hidrógeno hojas de maíz biocombustible Estados Unidos ciencia Instituto Tecnológico de Virginia (Virginia Tech) Percival Zhang