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Sábado, 21 de Octubre de 2017

No comen vidrio… es caro.

El reciclaje de vidrio, un negocio complicado
El reciclaje de vidrio, un negocio complicado

Hace poco tuve una diyuntiva de ésas que solo pueden agarrarte a las 3 de la mañana, con insomnio y cuando vas a la heladera a buscar agua. “¿Guardo la tapita para los chicos del Garrahan o la uso para aplastar la botella y reciclarla?”. Más allá de la estupidez del asunto (pude aplastar igual la botella y guardar la tapita), está la eterna discusión entre rentabilidad y reciclaje.

La cuestión pasa por el material a reciclar. Todos sabemos que los materiales top en la lista de reciclables son el papel y el cartón, los plásticos, y el vidrio. Aunque con este último se armó un gran debate últimamente.

En Estados Unidos (top scorer en eso de generar basura), el vidrio se está volviendo demasiado caro de tratar, lo que genera una creciente carga para municipios y empresas.

Strategic Materials Inc es la mayor compañía de reciclaje de vidrio de EE.UU. y la que peor se las está viendo con este tema. Curt Bucey, un vicepresidente ejecutivo de la firma, dice que cuando el vidrio usado llegaba a sus plantas hace 20 años, contenía sólo 2% de otros materiales, como etiquetas de papel y tapas de botellas. Hoy en día, en cambio, algunos cargamentos incluyen hasta 50% de basura. Para solventar esto, tuvieron que invertir en maquinaria costosa para separar el vidrio de la basura y luego tiene que desechar la basura, lo que hace que el reciclaje sea más costoso.

¿El resultado? Strategic Materials en vez de pagar por el vidrio que recibe, ahora cobra entre US$10 y $40 por tonelada para aceptar algunos cargamentos que tienen un alto contenido de basura.

Algunas ciudades dieron marcha atrás en su política de reciclado por este tema. En Harrisburg, Pensilvania, se pidió dejar de incluir vidrio en el mismo tacho de basura donde ponían otros materiales reciclables.

A los costos que insume este proceso hay que agregarle un nuevo factor. Con la caída de los precios del petróleo, que ha reducido los costos de algunas materias primas, ha disminuido la demanda de plástico reciclado, afectando las ganancias de las empresas de reciclaje.

Algunas compañías de reciclaje dicen que pagarán menos por tonelada de materiales si estos incluyen vidrio, o que aplicarán una tarifa por cargamentos con grandes cantidades de vidrio. Por su peso, el vidrio, que es más pesado que otros reciclables, constituye hasta un quinto de los materiales que recolectan los municipios y ciudades.

Aún así, las ventajas del vidrio son esenciales como material reciclable. No se descompone y es uno de los pocos materiales que pueden ser reciclados una y otra vez, infinitamente. Pero los fabricantes de vidrio afirman que quieren usar más vidrio reciclado, pero los costos comienzan a no cerrarles.

Y sí, los muchachos no comen vidrio… porque es caro.
 
Rodrigo San Miguel
@RodrigoSanMigue
dbiz.today
     

Tags: Ecología Vidrio EEUU Reciclaje