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Viernes, 28 de Julio de 2017

El Calafate, entre glaciares y aventura

El Parque Nacional Los Glaciares cubre una superficie de 500 mil hectáreas.
El Parque Nacional Los Glaciares cubre una superficie de 500 mil hectáreas.

Toma su nombre del pequeño arbusto homónimo típico del sur patagónico del cual se extrae un fruto. Se trata de un importante centro turístico que ha adquirido trascendencia nacional e internacional por sus bellezas naturales, un abanico variado de excursiones, lujosos hoteles y típicos restaurantes.

 

A 316 kilómetros de Río Gallegos, capital de la provincia de Santa Cruz, se encuentra la pintoresca ciudad de El Calafate. Algo así comoun pequeño pueblito, ubicado en el límite entre la meseta santacruceña y la cordillera de Los Andes, que es la puerta de entrada al colosal Glaciar Perito Moreno.

Hablar de El Calafate es sinónimo de glaciares y deportes de aventura que con el tiempo y por mérito propio se convirtió en un destino mundial. El posible rompimiento del imponente glaciar Perito Moreno, el exquisito cordero patagónico que se sirve en casi todos lados y la posibilidad de realizar excursiones de las más variadas, logran convocar a miles de visitantes en cualquier temporada del año.
 
El Parque Nacional Los Glaciares cubre una superficie cercana a las 500 mil hectáreas y de este gran campo de hielo se desprenden 47 glaciares: Marconi, Viedma, Moyano, Upsala, Agassiz, Bolado, Onelli, Peineta, Spegazzini, Mayo, Ameghino, Moreno y Frías son algunos de los más revelantes.
 
 

EXCURSIONES IMPERDIBLES

Más allá de las vistas de los glaciares desde las pasarelas o embarcados y las caminatas por múltiples senderos, El Calafate propone mucha diversión y aventura. La excursión “Balcones en 4x4” que ofrece la agencia Mil Outdoor –durante tres horas- parte desde la ciudad, se ascienden hasta 1.050 metros sobre el nivel del mar por la cara oeste del Cordón Huiliche, llegando hasta el Balcón donde los pasajeros disfrutaran de una vista panorámica de El Calafate y la parte del este del Lago Argentino. Continuando el ascenso hasta el Laberinto de las Piedras, se descubre una formación que tiene 85 millones de años donde se pueden encontrar restos fósiles. Se comparte un refrigerio en la terraza y luego se inicia el descenso por un camino de ripio a pura adrenalina donde se visualizan los famosos “Sombreros Mexicanos” sobre las piedras.
 
Como alternativa, la empresa Cerro Frías realiza la “Travesía 4x4 La Rivera del Lago”. Sobre camionetas 4x4 Land Rover Defender, se realizan sólo 5 km de ruta asfaltada. Luego se atraviesa una tranquera para ingresar por campos de estancias, en dirección a la costa del Lago Argentino. El tipo de terreno a transitar son huellas de ripio, por momentos cubiertas de nieve, sobre la típica estepa patagónica, con abundantes coirones, variedad de matas y arbustos de Calafate. Se pasan lagunas congeladas y se vadea el río Centinela. Luego se sube la meseta más alta de la zona, alcanzando un punto panorámico de 300 mts s.n.m., desde donde se observa el acantilado que cae abruptamente hacia el lago, avistando además sitios arqueológicos. Al llegar a un reparado sitio junto al río Centinela, aguarda un calentito almuerzo o merienda campestre, con la opción de hacer tirolesa.
 
Otra opción imperdible es la “Cabalgata en Patagonia”, de 2 o 5 horas, que lidera el guía baquiano Gustavo “El Chabón” Holzmann. En la cabalgata corta a “Bahía Redonda” se puede disfrutar de diversos recorridos y paseos por la zona de la Bahía Redonda, bordeando la costa del Lago Argentino donde se observan aves patagónicas como flamencos y cisnes de cuello negro, entre otras especies. Ofrece una vista panorámica de El Calafate desde los cerros circundantes. A la vuelta a la chacra, Gustavo le brinda a sus clientes ricos mates con deliciosas tartas fritas.
 
El Calafate y sus hielos no dejan de sorprender. Imposible no tener una cámara fotográfica a mano para inmortalizar semejante belleza. Así es la Patagonia, un orgullo bien argentino.
 
Pedro Caamaño Rial
 @PeterPrensa
     

Tags: El Calafate glaciares 4x4 cabalgatas Glaciar Perito Moreno cordillera de Los Andes Lago Argentino turismo turismo argentino
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